Una perspectiva histórica y comparada sobre la Contraloría General de la República de Chile

Autor:Iván Mauricio Obando Camino - Johann Stefan Allesch Peñailillo
Cargo:Profesor de Derecho Público en la Universidad de Talca, Chile, Abogado - Profesor de Derecho Administrativo en la Universidad de Talca, Chile
Páginas:156-191
 
TRECHO GRÁTIS
Una perspectiva histórica y comparada
sobre la Contraloría General de la República
de Chile*
A historic and comparative perspective on the Oce of the
Comptroller General of the Republic of Chile
Iván Mauricio Obando Camino**
Universidad de Talca, Talca-Maule, Chile
Johann Stefan Allesch Peñailillo***
Universidad de Talca, Talca-Maule, Chile
1. Introducción
El presente artículo explora el desarrollo constitucional y legal de la Con-
traloría General de la República, en adelante la Contraloría, con el objeto
de exponer los antecedentes que presidieron su creación legal y su forta-
lecimiento subsecuente en el ordenamiento constitucional chileno, como
asimismo, para comparar someramente dicho órgano con otras contralo-
rías y órganos de control administrativo semejantes existentes en la región.
Los antecedentes históricos analizados revelan un proceso de consoli-
dación progresiva de la autonomía institucional de la Contraloría General
* El presente artículo constituye una versión corregida y aumentada del trabajo titulado “La Contraloría
General de la República en perspectiva histórica y comparada”, publicado en Contraloría General de la
República (2012): La Contraloría General de la República. 85 años de vida institucional (1927-2012) (Santiago,
Contraloría General de la República), pp. 69-89.
** Profesor de Derecho Público en la Universidad de Talca, Chile, Abogado, Doctor y Magíster en Ciencia
Política por la Universidad Estatal de Nueva York-Albany y Licenciado en Ciencias Jurídicas por la Univer-
sidad Católica de Valparaíso. E-mail: iobandoc@utalca.cl.
*** Profesor de Derecho Administrativo en la Universidad de Talca, Chile, Abogado, Magíster en Derecho
Patrimonial y Licenciado en Ciencias Jurídicas por la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso. E-mail:
jallesch@utalca.cl.
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de la República, desde sus modestos orígenes legales, en 1927, hasta el
periodo posterior a su constitucionalización, en 1943.
Ellos sugieren que el Poder Legislativo, en un comienzo, y el Poder
Constituyente, más tarde, decidieron otorgar independencia y autonomía a
aquélla, respecto de los Poderes del Estado, con miras a salvaguardar la ju-
ridicidad en el marco de un Estado de Derecho, controlar la gestión de los
recursos públicos y mantener el orden de la hacienda pública, en un con-
texto político y constitucional caracterizado por el crecimiento sostenido
de la potestad ejecutiva del Presidente de la República, el debilitamiento
de la función fiscalizadora del Congreso Nacional y la institucionalización
del sistema de partidos políticos.
De esta manera, una reforma administrativa que surgió como resultado
del interés de la elite militar y gubernamental por obtener préstamos y
atraer inversiones extranjeras, a mediados de la década de 1920, terminó
por atraer el interés de la elite política una década y media más tarde, una
retornada la normalidad constitucional, la que cifró en este órgano sus es-
peranzas de controlar al Poder Ejecutivo, dada la ineficacia relativa de los
mecanismos de control parlamentario previstos en la Constitución Política
de 1925.
El buen desempeño de la Contraloría, de sus Jefes Superiores y funcio-
narios, como asimismo el apoyo que le otorgó en el tiempo el Congreso
Nacional, pavimentó el camino para la aceptación y expansión de su fun-
ción de control administrativo – la denominada función fiscalizadora, del
Poder Ejecutivo, lo que hizo posible que sus dictámenes e informes jurí-
dicos no fueron desafiados abiertamente por este último en largo tiempo.
Así las cosas, la autonomía de la Contraloría ha sido abonada por el te-
nor de textos constitucionales dictados en épocas distintas, la instituciona-
lización de sus prácticas, rutinas y procedimientos, y por el apoyo político
con que ha contado para el desempeño de sus funciones. Por lo anterior,
ella se ha erigido en un órgano de control administrativo autónomo, en
casi todos sus aspectos, respecto de los Poderes del Estado, constituyen-
do hoy en día una institución distintiva del sistema político chileno. Con
todo, el texto constitucional requiere explicitar aún más el contenido de
dicha autonomía de la Contraloría, restableciendo en lo posible la autono-
mía presupuestaria de que gozó hasta el año 1977.
Por otra parte, el Derecho Comparado Latinoamericano sugiere que la
Contraloría cuenta con un alto grado de autonomía institucional, carac-
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terística que es compartida con algunos órganos semejantes de la región.
Igualmente, que ella es de los pocos órganos de control administrativo que
ejerce el control de juridicidad –de tipo preventivo y de constitucionalidad
y legalidad, de los actos de la Administración del Estado, como distinto al
control presupuestario y fiscal, dentro del mismo ámbito geográfico.
Este artículo consta de seis secciones, incluidas esta Introducción y las
Conclusiones, La sección II. se refiere a la creación de la Contraloría en
1927. La sección III. discurre sobre su elevación a rango constitucional en
1943. La sección IV. trata sobre el reforzamiento constitucional efectuado
a este órgano en 1980. Finalmente, la sección V. ofrece antecedentes sobre
algunas contralorías y órganos de control administrativo semejantes que
existen en el Derecho Comparado Latinoamericano, los que permiten vi-
sualizar la singularidad de la Contraloría chilena.
2. La creación de la Contraloría en 1927
En 1925 el gobierno chileno, en manos de los militares, estaba interesado
en obtener préstamos y atraer inversión extranjera con el objeto de esti-
mular el crecimiento económico. Para esto contrató una misión privada
estadounidense, la que debía proponer medidas tendientes a la estabili-
zación económica y reformas administrativas y fiscales, con el objeto de
crear un ambiente propicio al acceso a dichos recursos. Esta misión fue
encabezada por el Dr. Edwin Kemmerer –a la sazón profesor de finanzas en
la Universidad de Princeton y ex-comisionado de comercio del gobierno
estadounidense que había visitado países latinoamericanos en 1922, quien
había sido anteriormente consultor de diversos gobiernos extranjeros, v. gr.
Filipinas, México, Guatemala, Colombia y Sudáfrica, para fines de estabi-
lización monetaria y reorganización administrativa. La Misión Kemmerer
propuso diversas medidas al gobierno chileno, como la creación de un
banco central; el restablecimiento del padrón oro; la aprobación de legisla-
ción crediticia, bancaria y fiscal, y la creación de una contraloría general y
oficina de contabilidad gubernamental, entre otras1.
Para estos efectos, mediante el Decreto con Fuerza de Ley N° 400 bis,
del Ministerio de Hacienda, de 1927, el Presidente de la República, Sr.
Emiliano Figueroa Larraín, dispuso la creación de la Contraloría. Este cuer-
1 DRAKE, 2004.
Iván Mauricio Obando Camino
Johann Stefan Allesch Peñailillo
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